Detección de fugas que gestiona las densidades cambiantes de material lodoso y relaves transportados en ductos

Los ductos de material lodoso son ampliamente utilizados en la industria minera y, en comparación con los sistemas de transporte a granel, tienen un mejor historial de disponibilidad, excelente seguridad y rentabilidad en el transporte de concentrados de mineral como carbón, cobre, hierro, fosfatos y arenas petrolíferas. Las operaciones mineras también utilizan ductos más cortos para bombear relaves o agua. Los productos abrasivos transportados pueden corroer la pared del ducto, causando una fugo o incluso una ruptura. Los ductos en áreas propensas a deslizamientos de tierra o terremotos corren un mayor riesgo de derrame; este tipo de eventos están lejos de ser desconocidos en Suramérica.

La naturaleza no newtoniana del material lodoso hace que los sistemas basados en modelos sean menos efectivos para la detección de fugas.

A diferencia de los sistemas de detección de fugas basados en modelos que históricamente se han utilizado en ductos de lodo, el sistema de balance de volumen estadístico Atmos Pipe no intenta modelar la composición y la viscosidad del material lodos y los relaves transportados en tuberías. Por lo tanto, Atmos Pipe evita la alta tasa de falsas alarmas y la pobre precisión mostrada por los Modelos Transitorios en Tiempo Real (RTTM por sus siglas en inglés) ya que estos modelos no pueden modelar con precisión la cambiante viscosidad y composición de los compuestos minerales en el lodo dentro del ducto.

Las partículas en suspensión pueden precipitarse después de un apagado y bloquear la línea

La detección de fugas en ductos de lodo debe minimizar las falsas alarmas de fugas, ya que detener el flujo podría bloquear la línea, ocasionando un costoso tiempo de inactividad. A veces incluso es necesario cortar el ducto para despejar el bloqueo. Cada cierre puede costar cientos de miles en ingresos perdidos. La necesidad de una alta confiabilidad fue lo abrió la puerta para que la detección de fugas por balance de volumen estadístico desplazara a los sistemas de detección de fugas basados en modelos cuando los primeros ingresaron al espacio minero hace cerca de 15 años. Desde entonces su confiabilidad ha ganado la confianza de controladores de ductos en algunos de los más complejos ductos de minas en Sudáfrica.

La naturaleza de los productos lodosos hace que la medición precisa y repetitiva de flujo sea un desafío mayor que en otros productos. Atmos Pipe utiliza algoritmos patentados y filtros autodidácticos para compensar automáticamente esos errores de medición para minimizar la sensibilidad y la confiabilidad en el rendimiento de detección de fugas. Esta es otra razón por la cual el sistema de detección de fugas ha probado ser más confiable que los sistemas de detección basados en modelos, en ductos de material lodos en los últimos 15 años, reduciendo significativamente el número de cierres y ahorrándole a los operadores de ductos miles de dólares.

Categoría: Consejo para mejores practices

Por: Atmos International
Fecha: 12 abril 2019