Pipeline theft: A serious global problem

El robo en ductos sigue siendo un grave problema a nivel mundial, se calcula que cada año se roba o adultera petróleo crudo y productos refinados por un valor de 133.000 millones de dólares1. Sin embargo, se han hecho importantes avances en los sistemas de detección de robos, los cuales están contribuyendo significativamente a la detección y localización temprana de puntos de toma ilegales. Nuestro experto en detección de robos, Harry Smith, responde algunas de las preguntas clave que nos han planteado, entre ellas:

Ask the expert Q&A with Harry Smith

Pregunta 1: ¿Cuáles son algunos de los tipos de robo más que se han detectado recientemente?

Hay dos tipos de tomas ilegales que observamos con frecuencia: grifos de abrazadera o grifos soldados. Los grifos de abrazadera son el método más común y se utilizan en ductos de hasta 20 pulgadas. Las abrazaderas normalmente están hechas de placas de acero con una válvula presoldada. Las fugas se producen principalmente cuando se utilizan materiales y juntas de baja calidad.

Images of tapping points from Costa Rica

Figura 1: Ejemplos de grifos de abrazadera encontrados en dos ductos diferentes de Costa Rica

En los últimos años, los grifos soldados han empezado a ser más populares. Suelen utilizarse en ductos de más de 20 pulgadas porque una abrazadera para ese diámetro sería demasiado pesada para manejarla, aunque los grifos soldados también se utilizan en ductos de menor diámetro. Es un método extremadamente peligroso, ya que existe un alto riesgo de que el producto del ducto se incendie. En los medios de comunicación hemos visto varios casos de explosiones e incendios de ductos a causa de esta técnica.

Tanto las abrazaderas como las tomas soldadas debilitan la integridad del ducto. Esto significa que es más probable que se produzcan fugas y rupturas. Al debilitarse el ducto, también hay un gran riesgo para los operadores, también hay que considerar las implicaciones ambientales debido al producto que escapa del ducto.

Pregunta 2: ¿Se observan los mismos tipos de robo en todas las regiones?

La actividad de robo en ductos varía de un país a otro. Aunque las razones pueden diferir entre países y mercados, se observan similitudes y tendencias en los métodos y técnicas utilizados por los ladrones

Puede ser un problema muy arraigado en algunos países que se enfrentan a continuos problemas políticos, sociales y económicos, en estos casos, el problema puede llegar con bandas criminales organizadas que dirigen una operación sofisticada. Se calcula que un operador de ductos en México pierde 1.300 millones de dólares al año por el robo de combustible llevado a cabo por grupos como los cárteles de la droga mexicanos1. Nigeria es otro país muy afectado por los robos, con unas pérdidas estimadas de 18.000 millones de dólares al año1.

Figura 2: Infografía del impacto mundial ocasionado por el robo de ductos

Pero los robos pueden producirse en cualquier lugar. Recientemente detectamos un robo en Europa gracias a nuestro software Atmos Wave Flow y el hardware Atmos Eclipse. Los ladrones hicieron una operación bastante sofisticada y se habían vuelto más hábiles, en una ocasión, lograron robar durante tres noches seguidas. Nuestro cliente encontró la toma ilegal a unos 40 metros del lugar donde habíamos calculado el robo.

Pregunta 3: ¿No es mejor tener gente patrullando el ducto en lugar de gastar dinero en tecnología si los ladrones siguen cambiando sus tácticas?

El patrullaje de los ductos es una de las estrategias que pueden utilizarse para ayudar a la detección de robos. Sin embargo, no es rentable ni práctico hacerlo como único método. Los ductos pueden tener miles de kilómetros de longitud. ¿Cuántos recursos se necesitarían para patrullar con la suficiente regularidad como para detectar actividades de robo o fugas?

El mejor enfoque es el que utiliza varios métodos para la detección de robos. De esta manera, el patrullaje del ducto ya sea con personas, perros o drones, podría ser uno de ellos.

La capacitación adecuada del personal operario de los ductos y de la aplicación de la tecnología de detección de robos son otros métodos importantes para crear este enfoque de varios niveles.

La tecnología relacionada a detección de robos en ductos siempre está evolucionando para ser más avanzada y combatir los robos en ductos. Atmos Wave Flow es un buen ejemplo de ello y utiliza un enfoque multimétodo con onda de presión negativa (NPW por sus siglas en inglés) y balance de volumen. Los algoritmos compensan las variaciones para que se corrijan los errores de medición, como la deriva del contador.

En nuestra experiencia, la combinación de estos diferentes métodos, junto con el patrullaje ofrece el enfoque más sólido para la detección de robos y la localización de las tomas ilegales.

Pregunta 4: ¿Cuál es su consejo para combinar la detección de fugas con la detección de robos?

Es genial contar con un sistema que pueda detectar tanto las fugas como las actividades de robo. Sin embargo, también es importante tener en cuenta que ciertos métodos pueden ser mejores para detectar actividades de robo.

La actividad de robo suele estar por debajo del nivel de precisión y repetibilidad del medidor de flujo (flujómetro), por lo que es preferible el método de onda de presión negativa, debido a su alta tasa de adquisición y al uso de transmisores de presión analógicos. Este método proporciona un mayor nivel de sensibilidad, necesario para detectar los robos más pequeños, utilizando una tasa de muestreo de 60 Hz.

También se puede utilizar un servicio de detección de robos, como Atmos Theft Net. En este caso, los datos son analizados, fuera de línea, por un equipo de ingenieros expertos para detectar los robos por debajo del nivel de sensibilidad de los sistemas en línea, sin la preocupación de las falsas alarmas. Este nivel de sensibilidad suele ser inferior al 0,5% del flujo nominal.

Pregunta 5: ¿Cuál es la eficacia del hardware para ayudar a detectar robos?

Los clientes de Atmos International (Atmos) se enfrentan a retos como la falta de instrumentación, falta de energía o falta de comunicación, falta de alojamiento para la instrumentación y, con la necesidad de mejorar la sensibilidad. Un hardware nuevo es una forma de superar estos problemas. Por eso hemos desarrollado instrumentos como Atmos Eclipse y Atmos Odin.

En situaciones en las que hay un largo segmento de ducto en una zona extremadamente remota o en área de alta consecuencia, el hardware puede añadir otra capa de fiabilidad.

Los equipos como Atmos Eclipse no son intrusivos y miden el flujo, la presión y la temperatura para ayudar a detectar actividades de robo. Las comunicaciones internas por móvil, radio y RS485, así como ethernet estándar permiten a Atmos Eclipse proporcionar datos en tiempo real a los operadores de ductos. Añadir una solución como ésta no sólo hace que su enfoque sea más fiable, sino que añade más sensibilidad

Atmos Eclipse installed on pipeline Atmos Odin installed on pipeline

Figura 3: Atmos Eclipse y Atmos Odin en funcionamiento

Como alternativa, también se puede utilizar un hardware como el Atmos Odin. Se trata de un sensor de presión alimentado por baterías que adquiere sus datos localmente, por lo que es excelente para zonas sin energía o comunicaciones. Esta unidad también puede enterrarse para evitar su manipulación. El GPS interno del Atmos Odin adquiere una ubicación precisa y un bloqueo de tiempo mientras la unidad se transporta al lugar. El dispositivo continúa adquiriendo datos durante un máximo de 21 días. Los datos recogidos son analizados por los ingenieros de Atmos Theft Net, para detectar y localizar eficazmente cualquier actividad de robo. Esta unidad, recientemente detectó y localizó un robo en África.

Referencias

1https://oilmanmagazine.com/article/oil-theft-a-frightening-international-perspective/

Categoría: Producto Atmos, Consejo para mejores practices

Por: Harry Smith
Fecha: 10 marzo 2022